Sunday, May 20, 2012

Skeptical non-believers would think.....

La versión en Español se encuentra justo después de la versión en Inglés
Spanish version comes right after the English version
Skeptical non-believers would think.....
It has been 2 years since my injury, and I am still writing about my experience. These last two years are so packed with experiences and learning that I could write a million pages.
Two days ago was the second anniversary of the day when my life took an unexpected detour.  A lot has happened, a lot has changed, a lot has been suffered.  Similarly, l have grown a lot, the love for my wife, my kids, my parents and sisters, my extended family, friends and for life in general has reached unimaginable levels and totally out of this world dimensions.
When I look back at what I went through, I am amazed at how much emotional and physical pain I felt during those first few months. Likewise, I am amazed of how strong I was to not allow any of that pain stop me from living, from going forward, from looking forward, from being optimistic, from being happy.   I attribute a lot of this to my faith.
During the first few months right after my injury, there are a few episodes that I remember dearly. Episodes that strengthened my faith.  The first one was when Father Fabio came to visit me. After a session of hilarious jokes, he administered the Anointing of the Sick. These 30 minutes were the most spiritually intense minutes of my life.  I remember closing my eyes while letting each of his words land deeply in my heart.  A few times I opened my eyes. I saw the purity of father Fabio’s face and my wife and mother- in-law’s eyes flooded with tears. Each word got me closer to God. Each word felt like God’s hands were on my shoulders. At the end of those 30 minutes, I felt an amazing feeling of peace. I felt everything was going to be all right because God wouldl walk with me in my journey. Skeptical non-believers would think that this feeling was a consequence of the powerful drugs I was on.
In the hospital, my friend Mashu gave me an iPod and on it was a rosary.  Every night before falling asleep I would pray the rosary. The powerful drugs I was on, plus the exhaustion, a result of full days of intense therapy, stopped me from finishing all my prayers before falling asleep. However, the few prayers that I got to say made me sleep not only in peace but also with the comfort that Virgin Mary was by my side. Next day, I would wake up full of optimism and ready for another day of hard work. Skeptical non-believers would think it was a placebo effect.
Tragedies and crises often uncover the honesty of people’s hearts.  One episode that marked this phase of my life was getting to know one of my coworkers, Mike H. We used to sit a couple feet from each other. Our conversations were always limited to the good morning and fine thank you! While in the hospital I got a surprising e-mail from him. He wanted to come by and visit me. He came by the hospital a couple of times. He brought some readings from the Bible. That marked the beginning of a great friendship. A friendship tied by our faith. Skeptical non-believers would think it was just a coincidence.
My coworker and friend Amy H. also came to visit me at Shepherd.  She brought presents and cards from the folks from work. Before leaving, she asked me if she could pray with me. I said yes. I closed my eyes. She put her hands on my knees. Although I do not feel my knees, I did feel the warmth of her heart radiating through her hands to my knees. She said a short prayer.  Her prayer transported me to a place I had never been.  Skeptical non-believers would say that it was just baloney.
Once I was back at home, my coworker and friend Keith W. asked me if he and a group of elders from his church could come home to pray with me, to pray for me.  I said of course. They came. The hour they spent in my house, we prayed with intensity that I had never felt before, with a faith that filled my heart with hope. After they left, I felt great, I felt overwhelmed with hope. I felt as if Jesus was more present than ever… and for the record, by then, I was no longer on heavy-duty pain meds!
During the same period, my friends Juan Carlos and Carmen invited me to do with them to the adoration of the Blessed Sacrament.  He picked me up at 11:30 pm.  We joined a group of several people. We started to pray. Although I prayed so hard, I could not pray for me.  I felt so selfish praying for myself. Only the images of many people in real need came to my mind. How can I pray for me when there are so many people going to bed hungry? How can I pray for myself when there are so many people feeling really lonely when they go to bed? How can I pray for me when there are so many parents suffering because their kids are sick or no longer with them?
Skeptical non-believers may wonder, if GOD is so great why hasn’t He helped me but He has. He has heard my prayers. God responds to your prayers in many ways, often not exactly on your terms. He responded to my prayers by giving me a lot of strength. He gave me access to one of the best SCI facilities of the world. He gave me access to some of the best doctors of the nation. He has rewarded me with the love and support of the most amazing wife and kids, wonderful parents, sisters, in-laws, nieces, friends, coworkers. He is giving me a lot of happiness.
I dedicate this blog to Father Fabio, Amy, Mike, Keith, Mashu, Juan Carlos and Carmen for helping me get closer to GOD and for showing me how His power has made me and my family stronger and happier.
Spanish Version
Version en Español

Los escépticos no creyentes pensarían que ....
Han pasado ya 2 años desde que sufrí la lesión en la médula espinal y todavía sigo relatando mi experiencia. Estos dos años han estado repletos de experiencias y aprendizaje, tanto que podría escribir un millón de páginas.
Hace dos días se cumplieron dos años desde que mi vida dio un vuelco inesperado.  Han ocurrido muchas cosas, muchos cambios y mucho sufrimiento.  De igual manera, yo he crecido mucho a la vez que mi amor por mi esposa, mis hijos, mis padres y hermanas, por toda mi familia, mis amigos y el amor por la vida misma ha alcanzado niveles inimaginables y dimensiones más allá de este mundo.
Cuando analizo todo lo que he vivido, me asombra todo el dolor físico y emocional que sentí en esos primeros meses. Pero también me asombra mi fortaleza, que hizo que ese dolor no se interpusiera en mi vida, que no me impidiera mirar hacia el futuro, seguir hacia delante, con optimismo y alegría. Mucho de todo esto lo atribuyo a mi fe.
Hay algunos episodios de los primeros meses después de sufrir mi lesión que guardo en mi corazón. Se trata de episodios que fortalecieron mi fe.  El primero fue cuando vino a visitarme el padre Fabio. Luego de una sesión de divertidos chistes, padre Fabio me administró la Unción de los Enfermos. Viví 30 minutos de profunda espiritualidad, como nunca antes lo había vivido. Recuerdo que cerré los ojos y dejé que cada una de las palabras de padre Fabio se depositara en lo profundo de mi corazón.  En ocasiones, abría los ojos y veía la pureza del rostro del padre Fabio y los ojos llenos de lágrimas de mi esposa y mi suegra. Cada palabra me acercaba más a Dios. Sentía como si las manos de Dios cubrían mis hombros. Después de esos 30 minutos, sentí una inmensa paz. Sentí que estaría bien porque Dios estaba ahí para acompañarme en este recorrido. Los escépticos no creyentes pensarían que esta sensación era producto de los fuertes fármacos que estaba tomando.
En el hospital, mi amiga Mashu me dio un iPod con un rosario.  Todas las noches, antes de quedarme dormido rezaba el rosario. Pero por los fuertes fármacos y el cansancio que me producían las intensas terapias diarias, me quedaba dormido antes de terminar. Sin embargo, las pocas oraciones que alcanzaba a rezar me permitían no solamente dormir en paz sino también dormir con la seguridad de que la Virgen María estaba junto a mí. El día siguiente me levantaba lleno de optimismo y listo para otro dia de trabajo tesonero. Los escépticos no creyentes pensarían que todo esto se debía al efecto placebo.
A menudo las tragedias y las crisis descubren la honestidad que se esconde en el corazón de las personas. Un episodio que marcó esta fase en mi vida se dio cuando conocí a uno de mis compañeros de trabajo, Mike H. En la oficina nos sentábamos a pocos pies de distancia, sin embargo nuestras conversaciones se limitaban a "Buenos días" y "Bien, gracias". Mientras me encontraba en el hospital me sorprendió un e-mail de Mike, quien decía que quería venir a verme. Y vino a verme un par de veces, cargado con unos pasajes de a Biblia. Eso marcó el inicio de una gran amistad, una amistad que creció de nuestra fe. Los escépticos no creyentes pensarían que es pura coincidencia.
Mi amiga y compañera de trabajo Amy H. también vino a visitarme cuando estaba en el Shepherd. Me trajo regalos y tarjetas de mis compañeros de trabajo. Antes de irse Amy me preguntó si podía rezar por mí. Yo le respondí que sí. Entonces cerré los ojos y Amy puso sus manos sobre mis rodillas. Y aun cuando yo no sentía mis rodillas, podía percibir la calidez de su corazón que se irradiaba sobre mis rodillas a través de sus manos. Rezó una pequeña oración, una oración que me trasportó a un lugar nunca visto.  Los escépticos no creyentes pensarían que esto no es más que tonterías.
Cuando regresé en mi casa, mi amigo y compañero de trabajo Keith W. me preguntó si podía venir con un su grupo de "ansianos" (consejeros de la iglesia) de su iglesia a rezar conmigo, a rezar por mí.  Le contesté que por su puesto. Y vinieron. Durante una hora rezamos con una intensidad que nunca había sentido antes,  con una fe que llenó mi corazón de esperanza. Cuando se fueron, me sentí muy bien, lleno de esperanza. Sentí como si Jesús estaba más presente que nunca... y para que se sepa, ya no estaba tomando esos fuertes fármacos.
En ese mismo período, mis amigos Juan Carlos y Carmen me invitaron a acompañarlos a la adoración del Sacro Sacramento.  Juan Carlos vino a buscarme a las 11:30 pm.  Nos reunimos con varias personas y rezamos juntos. Yo recé con mucha intensidad, pero no por mí pues sentí que habría sido egoísta rezar por mí mismo. A mi mente llegaban solamente las imágenes de muchas personas realmente necesitadas. ¡Cómo puedo rezar por mí cuando hay tanta gente que se acuesta con hambre! ¡Cómo puedo rezar por mí cuando hay tanta gente que se siente realmente sola cuando se va a la cama! ¡Cómo puedo rezar por mí cuando hay tantos padres que sufren porque sus hijos están enfermos  o ya no están con ellos!
Los escépticos no creyentes podrían preguntarse, si DIOS es tan grande, ¿por qué no me ha ayudado? Sí me ha ayudado. Él ha escuchado mis oraciones. Dios responde a nuestras oraciones de muchas maneras; a menudo no exactamente como quisiéramos. Él respondió a mis oraciones dándome más fuerza. Él me dio acceso a uno de los mejores centros de atención de pacientes con lesiones de la médula espinal. Él me dio acceso a los mejores médicos del país. Él me ha premiado con el amor y el apoyo de la más espectacular esposa, preciosos hijos, maravillosos padres, hermanas, cuñados, suegra, amigos, compañeros de trabajo. Gracias a Él, me siento plenamente feliz.
Quiero dedicar este blog al Padre Fabio, Amy, Mike, Keith, Mashu, Juan Carlos y Carmen por ayudarme a estar más cerca de Dios y por mostrarme que Su poder nos ha hecho, a mí y a mi familia, más fuertes y más felices.

3 comments:

  1. Enzo, although I know parts of your story, reading this just made me want to know more of you the person. Where our life's happiness comes from is sometimes hard to see at times of hardship - but we do know there is always a plan

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  2. Thank you for an amazingly wonderful post about your personal faith and continued spiritual journey. As a Catholic, I have had some issues lately with the Church hierarchy that kept me away from Mass for quite some time. I went back this past weekend and celebrated the Holy Spirit and remain in awe of the peace and joy that prayer and faith provide. Your post is a wonderful reflection of what is possible in believing. Beautifully written and inspiring!

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  3. Luis Alfredo Fuentes TroyaMay 31, 2012 at 3:31 PM

    Reitero mi admiracion por ti mi aprecio y mi amor de amigo, siempre fuiste un ser especial en todo, como especial eres a la hora de contar tus vivencias. Yo estare siempre aqui apoyandote a distancia algun dia Dios nos dara la oportunidad de encontrarnos de nuevo y compartir esos momentos tristes y alegres que viviste.

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