Thursday, October 4, 2012

Homeless in Toronto

La version en espanol esta justo despues de la version en ingles
The Spanish version is right after the English version

Last week I was in Toronto on a business trip.  After a long day of sessions my coworker and I went for a nice and well deserved dinner.  
On my way back to the hotel, because it was only 8 blocks away and not worth the hassle of taking a taxi, I decided to walk or wheel, rather.  I was enjoying myself as I wheeled the streets of downtown Toronto.  I love just wandering the streets of cities. When I do it by myself, it becomes a special time of bonding with myself. It becomes a special time to reflect.  When I was only one block from the hotel, I got to a point where there was a curve that I needed to pass for me to get to the hotel road.
Since I am still a wheelchair nerd, I was kind of nervous of jumping the curve with my chair. I did not want to take the risk of falling to the ground and not being able to get back to my chair.   I decided to wait until somebody would come along and ask for help.
As I waited, I saw 3 middle aged ladies and a grandma walking toward me. I decided to wait for them to ask for help. I did.  One of the ladies helped me make it to the other side. As soon as I was in the other side, the grandma, asked me with the cutest grandma voice “ Sir, we just had dinner and have some left over, would you like to have it?!!!!!!” Oh my GOD! I could not believe what my ears had just heard. The old lady thought that because I was on a wheelchair, I must have been “out on the street”.  I was too dumbfounded to come up with a clever answer. I just said “No, thank you ma’am.”  I wheeled for a block alongside the 4 ladies and said good bye to them as I saw their jaw drop of embarrassment as I entered the lobby of my 5Star hotel. 
As I went to my room, I continued to be astonished of what just had happened, I started thinking of the many clever and even spiteful answers I could have given the woman:
  • No ma’am, I just had a large dinner myself and I am full.
  • Sure, let’s see what you got?
  • Are you kidding me?  How can you be so ignorant? What makes you think I am a homeless person?
  • Oh no! ma’am, I am not a homeless person. I actually probably make more money than you ever made!
  • Where in my face says I am your trash can?
  • I wear Calvin Klein underwears
As soon as I got to my room, I called my wife.  I told her my story. We laughed together for a while. While in bed, I forgave the poor old lady.  She actually had the best intentions and she is not responsible for her own misconceptions.
When I got out of Shepherd my doctors wanted me to wait for a few months before going back to work. After a few weeks in my house, I got the itch of wanting to go back to work. I felt great. I felt I was already digging my new normal. I was actually getting bored of doing nothing in my house.  I was feeling way too anxious of not working.  I wanted to welcome every single part of my new normal. I wanted to prove to myself and the world that this was not going to stop me. I wanted to show myself that life would continue at its fullest. 
One afternoon, I called my boss and told him that I was ready. I told him I wanted to go back to work on October 1st.  I immediately told my Occupational therapist. She arranged a visit to my work to ensure that work layout was accessible and that no changes were needed.
A couple of weeks before my start date, I got an e-mail from my boss with a list of 20 things/projects/stuff that he needed me to work on as soon as I returned to the office.  Ironically, that was the best e-mail I could ever receive.  Although the e-mail would have overwhelmed any able or not able body. I loved it. It made me feel great. It made me feel that the happiness factory had no doubt that I can do this….. bring it on babe! I am ready.My level of anxiety grew dramatically as the day for my first visit to my office approached.  I was very excited to see my co-workers, my office, and the place I have essentially “lived in”  for the past 16 years. At the same time, I was uncomfortable. I did not want to go through the pain of having to explain to the people who did not know what happened. I was terrified of answering the question “what’s the prognosis?”," is this temporary? ", etc.
My first day at work was great. My whole department waited for me by the elevators to give me the warmest welcome with a big welcome-back banner, cupcakes and lots warmth hugs, words and smiles.  Everybody was so supportive. When I got to my work space, it was already arranged in a way that it was totally accessible for me.. Everything was perfect. I had no excuses. However, during  the first few weeks, I did not get to do much of the 20 things in my list….not because I was on a wheelchair but because I had people coming to my office non-stop to welcome me.  I have worked for this company for 16 years. Many of the friends I have made during this time came to my office to offer their support, their genuine happiness for seeing me back and the warmest welcome.
I have been in a wheelchair for more than two years already.  Although, my humble self does not really let me comfortably say it, I am still adding value to the happiness factory. I am adding value the same as I always did but with more passion and thankfulness than ever.  The happiness factory has showed me that it is more than my place to work. It is the place where I get to spend a lot of my time with great people and friends. Going back to work was one of the biggest milestones of this journey for more reasons than one. It meant that I could continue to provide for my family like I have always done. It was the reaffirmation that my chair does not define who I am or what I am able to do, my brain does.  Since my brain is intact, I continue to be who I always was.  It helped me re-build my self confidence. It actually made me even more self confident, so much so that I humbly feel proud of myself. Going back to work meant going back to doing what I loved to do.
I dedicate this blog to everybody in the happiness factory for their invaluable support during this journey, for feeding my family while I was in the hospital, for the wonderful presents you sent to the hospital, for the countless prayers, cards, word of encouragement. All these provided   “oxygen” I needed while I was struggling with my health at the hospital and energy to continue my fight. I am thankful for the constant help and support I still get from all and each of you.
The grandma I mentioned at the beginning had no idea that not only I was not a homeless person but I get to work for the best company, for the happiness factory.


De indigente en Toronto
La semana pasada fui para Toronto en un viaje de trabajo.  Después de un largo día de sesiones, me fui con unos colegas a un restaurante a disfrutar de una rica y bien merecida cena.  
De regreso al hotel, dado que apenas quedaba a solo 8 cuadras, por lo cual no valía la pena tomar un taxi, decidí irme caminando o, mejor dicho, rodando.  La verdad es que disfruté mi paseo por las calles de Toronto.  Me encanta deambular por las ciudades. Cuando estoy solo, vivo un momento especial de encuentro conmigo mismo; se convierte en un momento de reflexión.  Cuando ya me faltaba apenas una cuadra para llegar al hotel, me tocaba bajar un escalón de la acera para poder cruzar la calle. Debido a que todavía no soy tan atrevido mi silla de ruedas, me dio un poco de temor bajar el escalón con mi silla.  No quería arriesgarme por miedo a caerme y no poder montarme nuevamente en la silla. Decidí esperar a que pasara alguien para pedirle ayuda.
Mientras esperaba, vi que se acercaban 3 señoras de una cierta edad y una abuela. Decidí esperarlas y pedirles que me ayudaran. Y así fue.  Una de las señoras me ayudó a bajar el escalón. Después de bajar el escalón, la abuela me preguntó, con una voz muy tierna de abuela, "Señor, acabamos de comer y nos quedó comida, ¿la quiere usted?” “Dios mío, ¿qué digo?”, me pregunté. No podía creer lo que estaban oyendo mis oídos. La señora pensó que, como estaba en silla de ruedas, yo seguramente "era un indigente".  Quedé tan estupefacto que no se me ocurrió ninguna respuesta graciosa. Solamente dije, "No, gracias señora".  Las 4 señoras me acompañaron por una cuadra y luego me despedí a la vez que a ellas se les caía la cara de la vergüenza mientras yo entraba al lobby de mi hotel 5 estrellas. 
Mientras me dirigía  a mi habitación, no podía dejar de pensar estupefacto en lo que me acababa de pasar y comencé a imaginarme todas las respuestas que habría podido dar a la señora:
“No señora, acabo de comer y estoy lleno”.
“Seguro; ¿a ver qué tiene?”
“¿Es una burla o qué?  ¿Cómo puede ser tan ignorante? ¿Qué le hace pensar que soy indigente?”
“Ah no, señora, no soy indigente”. “¡Probablemente gano más dinero de lo que usted nunca ganó!”
“¿Qué le hace pensar que soy un pipote de basura?”
“Uso interiores Calvin Klein”.
Llamé a mi esposa tan pronto llegué a mi habitación  y le conté la historia. Por un rato nos morimos de la risa. Mientras estaba en la cama, perdoné a la abuela. Después de todo, tenía las mejores intenciones y no es responsable de sus propias  equivocaciones.
Cuando salí del Shepherd, mis médicos querían que esperara unos meses antes de regresar al trabajo. Después de unas cuantas semanas en la casa, comencé a sentir la necesidad de regresar al trabajo. Me sentía muy bien. Sentía que ya estaba viviendo mi nueva normalidad. De hecho, me aburría estar en la casa sin hacer nada.  Comenzaba a sentirme muy ansioso por no trabajar.  Quería experimentar todas y cada una de las realidades de mi nueva normalidad. Quería demostrarme a mí mismo y al mundo entero que esto no iba a detenerme. Quería mostrarme a mí mismo que seguiría viviendo la vida a plenitud. 
Una tarde, llamé a mi jefe y le dije que estaba listo. Le dije que quería regresar el 1 de octubre.  De inmediato se lo dije también a mi terapeuta ocupacional, quien organizó una visita a mi trabajo para asegurarse de que todo estuviera a mi alcance y que no fuese necesario hacer ningún cambio.
Unas semanas antes de la fecha de mi regreso, recibí un e-mail de mi jefe con una lista de 20 cosas/proyectos/actividades que él quería que hiciera tan pronto como llegara al trabajo.  Irónicamente, fue el mejor e-mail que haya nunca recibido. Si bien el e-mail hubiera abrumado a cualquier persona, discapacitada o no, a mí me encantó. Me hizo sentir de lo mejor. Me hizo sentir que la fábrica de la felicidad no tuvo dudas de que yo podía hacerlo... ¡Echémosle pichón entonces! Estoy listo.
Mi nivel de ansiedad aumentaba a medida que se acercaba el día de mi primera visita a mi oficina.  Estaba tan emocionado porque ya vería mis compañeros de trabajo, mi oficina, el lugar en el cual esencialmente "he vivido" en los últimos 16 años. Pero al mismo tiempo, me sentía incómodo. No quería vivir la dolorosa experiencia de tener que explicar a todos lo que me había pasado. Me aterraban las preguntas, "¿Y cuál es el pronóstico?", "¿Es esto temporal?" etc.
Mi primer día en el trabajo fue fabuloso. Todo el departamento estaba esperándome a la salida del ascensor para darme la más cálida bienvenida con una pancarta de bienvenida, ponquesitos y muchos cálidos abrazos, palabras y sonrisas.  Recibí tanto apoyo de todos. Cuando llegué a mi estación de trabajo, todo estaba perfectamente bien arreglado y a mi alcance. Todo era perfecto. No tenía excusas. Sin embargo, durante las primeras semanas, no pude hacer mucho de las 20 cosas que tenía en mi lista... no porque estuviera en una silla de ruedas, sino porque a cada rato llegaba alguien a visitarme.  Llevo 16 años trabajando en la compañía. Muchos de mis amigos en el trabajo vinieron a visitarme para ofrecerme su apoyo, compartir conmigo su genuina felicidad al verme de regreso y para darme la más cálida de las bienvenidas.
Ya tengo más de dos años en mi silla de ruedas.  Aun cuando mi " yo" humilde no permite que lo diga sin ruborizarme, sigo añadiendo valor a la fábrica de la felicidad. Estoy añadiendo valor de la misma manera como siempre lo hice, pero con más pasión y agradecimiento que nunca.  La fábrica de la felicidad me ha mostrado que es más que un lugar de trabajo. Es un lugar en el que paso mucho tiempo, con personas increíbles y grandes amigos. Mi regreso al trabajo fue uno de los hitos más grandes de la experiencia que me ha tocado vivir, por más de una razón. Significó que podía seguir manteniendo a mi familia como siempre lo he hecho. Fue la reafirmación de que mi silla no es lo que me define o me dicte lo que puedo hacer. Es mi mente que me lo permite. Y como mi mente está intacta, continúo siendo quien siempre fui. Me ayudó a reconstruir mi autoconfianza. Me hizo más fuerte, tanto que, humildemente, me siento orgulloso de mí mismo. El regreso al trabajo significó el regreso a lo que me encanta hacer.
Quiero dedicar este blog a todos aquellos que laboran en la fábrica de la felicidad, por su invaluable apoyo en esta experiencia, por alimentar a mi familia mientras yo estaba en el hospital, por los maravillosos regalos que me enviaban al hospital, por las infinitas oraciones, tarjetas y palabras de aliento. Todo esto me dio el "oxígeno" que necesitaba mientras luchaba por mi salud en el hospital y la energía para seguir luchando. Agradezco la ayuda y el apoyo constantes que sigo recibiendo de todos y cada uno de ustedes.
La abuela que mencioné al principio no tenía idea de que no solamente yo no era indigente sino que yo trabajo en la mejor compañía, en la fábrica de la felicidad.