Wednesday, January 25, 2012

“Falling in Style”

LA VERSION EN ESPANOL ESTA JUSTO DESPUES DE LA VERSION EN INGLES.  SPANISH VERSION FOLLOWS THE ENGLISH VERSION.
Life has been hectic. I have therapy three times a week for three hours each time. I am working full time in a very demanding job.  Because of my condition, getting ready in the morning, bathroom routines, etc are just longer. I have 4 kids who need to be driven around to dance, to baseball, gymnastics, basketball, play dates, parties, etc. The good news is that all these sound like life is back to normal. The bad news is that I have not had the time or energy to write my blog.

However, today while I talked to a friend on my commute from work (using bluetooth), she was telling me how she recommended my blog to a friend who was going through a tough period.  I felt guilty. I felt that I was not “doing my job”. I felt that I was not following GOD’s word to use my “injury” to help others. To show people that at the end of the day, although you cannot avoid adversities, you have the power and the choice to make the best of them.  That’s why I forced myself to go back to writing the blog.


Continuing with my story…

As days passed by, I started to become more familiar with my system, with my body. I started getting into a routine. My body started to stabilize. I started to have fewer and fewer accidents. I started to feel more and more healthy. In fact, I remember one morning, while I was taking a shower, telling myself: this is not that bad. I can do this.  As days, weeks and months pass, there are less days I feel defeated and there are more days I feel overly optimistic, excited, looking forward to every day I have ahead in my life.

One of the things I enjoy the most in life is travelling. I have been so lucky in my life because GOD has offered me many, many opportunities to travel around the world. I remember, a few months before my injury, while having my traditional Grande non- fat 6 pumps white mocha at a Starbucks located in the second floor of a building in Shibuya (Tokyo), commenting to my co-workers how fortunate we were to have such a fun job that allowed us to visit the world.  My wife also loves to travel. From day one, she told me: “We will continue to do the things we love. We will continue to travel. “ An so we have.

Hilton Head, South Carolina

Two months after being released from Shepherd, despite my hesitation, my wife planned our first road trip. We started easy. We went to the Beach at Hilton Head.  We went with my mother, my sisters, my nieces and nephews and of course with our 4 kids.  We stayed in a beautiful house, yards away from the shore with a beautiful pool.  At the beginning, I was not planning to get in the pool. My sisters and my wife convinced me to get in. I did it. My two nephews picked me up and placed me inside the pool. I remember vividly that first time in the pool. I remember how my toes, feet, legs sunk in the water, I did not feel the warmth of the water, I did not feel the water at all.  It was as if my body was dissolving with every inch that got submerged in the water. That feeling, or lack of rather, shattered my soul for a few seconds. This poignant bullet hit me again when while enjoying the immensity of the ocean, with my feet in the sand; I could not enjoy the feeling of the sand massaging my feet.  Fortunately, the pain in my heart weakened as I saw the face of nervous happiness my kids had when they saw me get in the water.

That trip to Hilton Head was magic. It served as a great reminder that all of the things that matter in life are intact. I have my fantastic wife, my beautiful kids, my parents, my sisters and my wonderful nieces and nephews. Each of them made sure that I had a great time. Each of them reminded me with their acts how amazing is the life we have.

Miami, Florida!

The time to travel again by plane came quickly after I started working. I had this big meeting in Miami. I had to go. I wanted to go. I decided to go. My wife came with me. This being my first plane trip, both my wife and I wanted to be together.  The plane ride was uneventful. Folks in wheelchair board the plane before everyone else.  I waited for the airline folks to take me to my seat. Between two men, they carried me and placed me in my seat. I kind of felt like a sac of potatoes for a second. While in my seat, the ride was the same as if I were an able body.  Landing was a bit more painful. I had to wait for every single passenger to leave the plane. Then I had to wait until the airline folks came to “rescue” me in the isle chair. They carried me from the seat to the chair. They took me out the plane. I transferred back to my chair.  From there on my trip was flawless.  My amazing manager and coworkers made sure that during the meeting there was nothing stopping me from enjoying the meeting due to lack of accessibility. My dear friends from “On the Fly”, the agency that organized the meeting, did an amazing job to ensure that there was absolutely nothing that would prevent me from having a great stay in Miami.  The hotel staff was also amazing. I was spoiled, so much so that for moments, I felt embarrassed.  It was a great week. The cherry on top was that at the end of each day, I got to have my wife for myself. It was great reconnecting with my wife without the ghost of the last 6 months. I savored each dinner we had together; I savored each second we spent together. Having dinner in front of the ocean reminded me that my life goes on, my wonderful life goes on.

The only hiccup was on the return flight landing in Atlanta. It took forever because the airline could not find the isle chair. The isle chair? Where is the isle chair? Nobody knows where the isle chair is. I had to wait close to 30 minutes for the isle chair to appear. It finally did. They carried me from the seat to the chair. They took me out the plane. I transferred back to my chair.  I did not let the 30 minutes of helpless feeling get me.  I did not stress. I just relaxed. I talked to my wife. I was impressed with my patience.  I had to. There was nothing I could do.  Patience has been one of the most valuable skills I have developed from my injury. This has made me a happier person.  Why did I have to wait to be injured to become more patient? I wished I had this learning when I was an able body. I would have enjoyed life much more. My wife, my kids, my family and my friends would have enjoyed me much more, too


Bahamas, Saint Thomas and Saint Martin,

My next trip was a family reunion cruise.  My family, my parents, my sisters and their families, my aunt and uncle, my cousin and her daughter, our “compadres” and some friends  got together for a cruise to the Caribbean Islands. What a fantastic trip that was!  It was great to enjoy all my family for 7 full days. It was great to talk to my cousin and best friend without interruptions.  The trip was flawless. Being on a wheelchair ended up being a great asset.  The accessible room was amazing. It was as big as a normal hotel room while the rest of the rooms were so tiny. The bathroom was a master bathroom fully accessible, just perfect. I was able to get everywhere in the ship. They even had a chair lift to help me get in and out of the pool. Granted the crew had no idea how to operate it. I had to wait 60 minutes for them to figure it out the first day. The second day, when I saw they were not able to make it work, I gave up and got in the pool with the help of my nephew and cousin. I enjoyed the pool with a Martini in my hands with Caribbean music in the background while watching my twin daughters and my cousin’s daughter delight us with a dancing performance.  I have no reason to complain. Any complain would be a selfish sin.


Quito, Ecuador.  Falling in Style!

My second business trip was to Quito, Ecuador.  I was so excited to travel internationally again! I really needed to demonstrate to myself that I could continue to do the things I’ve always loved. My wife also came with me. She says that she felt better if she came with me. I think she just wanted to enjoy the ride. In any event, I was happy to have her with me. Not only because I enjoy my wife’s company a great deal but also because the hotel in Quito was not 100% accessible.  Accessibility is such a relative word. It can mean many things. Each injury requires different things. It is very hard for hotels to be able to accommodate every kind of disability. They do their best.  Unfortunately, many hotels when thinking about accessibility think of the 80-year old grandma that can’t move very well. The problem is that my needs are very different from the 80-year old grandma.  We had a great suite with lots of space to wheel around. The problem was the shower.  Getting in and out of the shower and seating on the grandma shower chair they provided was a challenge! Every morning my wife and I had to do a bit of synchronized gymnastics to ensure I got in and out of the shower without falling down. One day, I did fall.  Between my wife, I and my new strong triceps were able to get back to my bed. I am so glad my wife came with me.

I was invited to deliver a training seminar.  Being on stage delivering this training, doing something that I loved to do was a great feeling.  Although with my chair, I can’t move around as much as I used to. My level of energy was the same. My enjoyment was the same. I had fun. Many times I even forgot that I was in a wheelchair.

Quito is not a very accessible city. However, what the city lacks in accessibility its people offer it in kindness and willingness to help.  There was not a time when I faced an obstacle in the streets of Quito that not one but several people would offer to help. I was able to do everything. I even went to the middle of the world…in my wheelchair.

One of the nights, my colleagues and I were invited to have dinner at the Museo de Guayasamin, a beautiful place filled with the magnificent paintings by Guayasamin. I was able to see the original copy of a painting that means a lot for my mother in law. I was so excited. I took many pictures of it and while wheeling my chair I sent the pictures to my mother in law.  While texting and wheeling, all of a sudden, I heard my wife scream: “Enzo be careful!” I fell in sort of a pool that served as the altar of a magnificent sculpture.  I did not see it coming. When I was in the water, wet from head to toe the only question that came to mind was where the hell did this pool come from. Of course, all my colleagues freaked out. They all came to the rescue worried that I had hurt myself. They helped me out of the pool. They helped me dry my clothes.  If I had to fall in front of people I had to do it in style, and I did. I fell very close to a sculpture surrounded by the most beautiful paintings. I am sure nobody in that room had ever been as close to it as I was. We actually laughed at the whole thing. After that, we had an amazing dinner in the same museum.  It was so sublime to have dinner in the garden of the museum from where you see the paintings waiving at you…..I was still wet but too happy to worry about it.  The interesting thing about this experience is that when I fell I did not feel embarrassed.  It did not make me feel uncomfortable. I just felt like, OK, I fell, I have to get out of the water and on with my evening. The only thing I regret is that my cell phone “drowned” and my mother-in-law never got the pictures I captured just moments before my class act!


Caracas, Venezuela.

I got the opportunity of a business trip to my home country Venezuela. This business trip was a very important one for me. It was the first one I did by myself, without my wife. I was so ready for it. I had no fear whatsoever. I was convinced that I could do it and I did it.  Best of all, I could combine work and see my family and friends from high school and college. Getting in and out of the plane was a piece of cake. I knew the drill.  I patiently waited to be taken care of.  In Immigration, things worked seamlessly, better than any other time I had been in Venezuela. I had a VIP treatment because I was in a wheelchair (I guess that’s another perk of being “disabled”).  I was a little anxious about the hotel room and bathroom. However, the bathroom at this hotel was the best accessible bathroom I have been in. I was impressed.  When I arrived at the hotel my nieces Oriana and Loredana were waiting for me with their hands full of chocolates, cookies and Venezuelan sweets. They helped me unpack, hung out with me for a couple of hours and left. My mother came from Valencia to Caracas to visit me. She came at the end of everyday to visit me.  The first day, she came with a bag full of Italian antipastos. She took them out at the lobby of the hotel.  After 15 minutes in the lobby eating prosciutto, I felt little awkward…. not because of the wheelchair, because having a picnic in the middle of a fancy hotel lobby is not very “normal”. We moved to my bedroom and had a feast. This feast repeated itself every night while in Caracas. My nieces, my mother, my sisters mother in law and a couple of her grandchildren visited me every night and enjoyed with me the delicious dishes my mother made. She even brought fried plantains, my most favorite dish ever.  On Saturday, my sister, father, mother, my aunt, my dearest cousin and her family, my brother and sister in law (from my wife’s side) and little niece came to visit me and joined the clan. We all went to a shopping center in El Hatillo.  The shopping center, to my surprise, was fully accessible.  It was such an amazing feeling spending time with my family again.  El Hatillo is a town with lots of hills. We decided to venture it and “walk” around. We had to abort the idea minutes after we started. Not because it was too hilly for me to wheel. As always, helpers always appear from the most unusual places. It was just too hard for my sister and my nieces, since they were not being pushed in a wheelchair J.

Mexico City.

My week in Mexico was so so. The airplane experience was fine. Moving around the airport was fine too. Getting to the hotel was not a problem. I decided to stay at the “W”, the hotel I used to stay when I was an able body, a hotel I love. 
The problem started as soon as I got to my bedroom. I was tired. I urgently needed to go to the bathroom. When I got to my bedroom, I had my first surprise. The supposedly accessible room was not all that accessible. The toilet room had bars but the bars were at the entrance, making it just impossible for me to get in, let alone to the toilet. The shower was all open, no doors, no curtains, so when showering my wheelchair would get wet. My bed was very low, almost impossible to get in and back out of bed.  The whole situation made my “state” slide downhill in seconds. Reality hit hard, forcefully and mercilessly. I immediately called the front desk to explain the situation. The folks at the “W” as always went far and beyond to accommodate my needs. They got so concerned that they tried to do as much as they could to make me comfortable. They removed the bars on the toilet room and raised the bed. They tried hard.  However, the room was not good for me. A bit because of laziness, stubbornness and pride, I decided not to move from the hotel. Thanks to all my wonderful therapists teachings in Shepherd I was able to problem solve.  It was not pretty. I might have looked like the little chubby kid pretending to dance for Cirque du Soleil but I was able to make it. During the week I had to face obstacles in my room every day and I was able to deal with them one by one. At the end of the week I survived. Although by mid week I hit a low point, by the end of the week I was back to myself, very proud and convinced there was nothing stopping me!

I dedicate this posting to all my nephews and nieces:  Alex, Lucio, Oriana, Eduardo Loredana, Victoria and Luciana.  I am truly fortunate to have the nieces and nephews that I have. All of them have been an amazing support during these years. 

I thank Alex for being always there for me, for always caring about me. My injury came at the same time when his biggest dream came true. Yet, he came to visit me everyday when he was in town and when he wasn’t, he always found time to call me, text me, ping me.  Seeing him enjoying his dream served me as a great excuse to forget about what I was going through. For me, it was far more important to brag about my nephew with the nurses than thinking or complaining about my reality.

I thank my niece Oriana for helping me understand the positive side of my injury, for her contagious calm and serenity. For never doubting that I was going to be OK. For helping me understand  the real meaning of my injury. For teaching me that after all this, I and everybody else that surrounds me will ended up being stronger and happier….. how right she was.

I thank my nephew Eduardo for always but always being there for me and for my family.  Eduardo has always being the one that comes to our rescue when we are in an emergency, any kind of emergency: rides, help in the house, pet sitting, baby sitting, critters in the pantry, you name it. While in the hospital, there was not one day he did not visit me (the free food at Shepherd was another appealing reason for him to visit me). There was not one day he did not call to check on me. No matter how busy he is or how many more fun and important things he has to do, he is always there for us.

I thank my niece Loredana. She has been a guardian angel, a coach, a nurse, a therapist, a stylist, a psychologist.  Although Loredana was in Venezuela when my injury happened, it always felt like she was by my side.  She was constantly sending me messages, constantly checking on me, constantly making me feel better. By fortune, she spent a year in Atlanta, my first year in a wheelchair. During that year, she was the most amazing teen girl you can imagine. She was always pushing me to get better. She always pushed me to challenge myself to be each time more independent.  She celebrated with me every accomplishment, small or big. She is always there to stop me from complaining and pushing me to be positive and optimistic.

I thank my niece Victoria. She got to spend with me the first half of my second year injured.  By fortune, she lived with us.  During the time she spent with us, she was always super willing and ready to help me and my family in anything we needed. She was always so patient. She was just a joy to have around. She pretty much spoiled me during 6 months.

I even have to thank my little niece Luciana.  Even she wanted to help me when she came to visit me. I will never forget how she would yell with pride every time she pushed me on my wheelchair:  “Look how I also help Tio Enzo”. Her personality, her smile, her words while in Atlanta, always put a smile in my face that fueled me with lots of  “I LOVE LIFE” energy.

I thank all of nieces and nephews because no matter what, I was and continue to be their TIO JOVEN! I am truly fortunate to have them in my life. I only hope my journey in this stage of my life fills them with the inspiration and energy to conquer the world.


SPANISH VERSION, VERSION EN ESPANOL

"Caer con estilo"
 Mi vida es un ajetreo: tengo terapia tres veces por semana, tres horas por sesión; trabajo a tiempo completo y en este momento estoy involucrado en un proyecto muy exigente;  debido a mi condición física, necesito más tiempo en la mañana para estar listo, cumplir con mi rutina en el baño, etc.; tengo 4 hijos que necesitan que los lleve a la danza, al béisbol, a  la gimnasia, al básquetbol, a casa de sus amigos, a las fiestas, etc. etc. Lo bueno de todo esto es que parece que todo ha regresado a la normalidad. Lo malo es que no he tenido ni el tiempo ni la energía para escribir mi blog.
Sin embargo, hoy, mientras regresaba del trabajo, estaba hablando con una amiga (utilizando el bluetooth) y me decía que le había recomendado mi blog a un amigo que está atravesado un período difícil.  Me sentí  culpable. Como si no estuviera "haciendo mi trabajo". Sentí que no estaba siguiendo la palabra de Dios de usar mi "lesión" para ayudar a otros, para demostrar a los demás que al final del día, a pesar de las inevitables adversidades, uno tiene el poder y la opción de sacar provecho de esas adversidades.  Es por ello que me obligué a mí mismo a volver a escribir en mi blog…
… y así continuar con mi historia...
Con el paso del tiempo, comencé a sentirme más cómodo con el sistema y con mi cuerpo. Comencé a acostumbrarme a mi rutina. Mi cuerpo comenzó a estabilizarse. Comencé a tener menos y menos accidentes, a sentirme cada vez más saludable. De hecho, recuerdo que un día, mientras me duchaba, me dije a mí mismo, "esto no está tan mal"; lo puedo hacer.  Mientras pasan los días, las semanas y los meses, son menos los momentos en los cuales me siento derrotado y más aquellos en los cuales me siento súper optimista, emocionado, con ganas de echar para adelante, hoy y todos los días que me quedan por delante.
Una de las cosas que más disfruto es viajar. La verdad es que he tenido mucha suerte en mi vida pues Dios me ha ofrecido muchas, pero muchas oportunidades de viajar alrededor del mundo. Recuerdo, unos meses antes de sufrir la lesión, mientras me tomaba mi súper mocca, sin grasa, en el Starbucks ubicado en el segundo piso de un edificio en Shibuya (Tokio), le comentaba a un amigo lo afortunado que éramos por tener un trabajo tan divertido que nos permitía recorrer el mundo. A mi esposa también le encanta viajar. Desde el primer día me dijo,  "seguiremos haciendo las cosas que nos encanta hacer;  seguiremos viajando". Y así ha sido.
Hilton Head, Carolina del Sur
Dos meses después del alta del centro de rehabilitación Shepherd, a pesar de mis dudas, mi esposa organizó nuestro primer viaje por tierra. Comenzamos con algo fácil: fuimos para la playa en Hilton Head con mi mamá, mis hermanas, mis sobrinos y, por su puesto, mis cuatro hijos.  Nos quedamos en una casa hermosa, a unos cuantos metros de la orilla, con una fabulosa piscina. Al principio, no pensé meterme en la piscina, pero mi esposa y mi hermana me convencieron ... y me metí. Mis dos sobrinos me levantaron y me metieron al agua. Recuerdo claramente ese primer momento en el agua. Recuerdo como mis dedos, pies y piernas se hundían en el agua, aun cuando yo no sintiera el calor del agua, bueno no sentía el agua y punto. Fue como si mi cuerpo se disolviera con cada centímetro que se sumergía. Esa sensación, o falta de ella, sacudió mi alma por unos cuantos segundos. Ese doloroso golpe lo sentí de nuevo cuando, mientras disfrutaba la inmensidad del océano, con mis pies en la arena, no podía disfrutar el masaje de la arena en mis pies.  Afortunadamente, el dolor en mi corazón se aplacó al ver las caras entre felices y nerviosas de mis hijos cuando me vieron entrar al agua. Ese viaje a Hilton Head fue mágico. Sirvió para recordarme que todas las cosas que valen la pena en la vida seguían intactas. Tengo una esposa fantástica, bellos hijos, padres, hermanas, y maravillosos sobrinos. Cada uno de ellos hizo lo posible para que yo la pasara de lo mejor. Cada uno de ellos, con sus actos, me recordó lo impresionante que es nuestra vida.
Miami, Florida
La oportunidad de viajar de nuevo en avión se presentó tan pronto como regresé al trabajo. Tenía una importante reunión en Miami. Tenía que ir. Quería ir. Decidí ir. Mi esposa viajó conmigo. Por ser este mi primer viaje en avión, mi esposa y yo queríamos estar juntos. El vuelo se desenvolvió sin contratiempos. Los pasajeros en silla de ruedas abordan el avión antes que cualquier otro.  Yo esperé que el personal de la aerolínea me llevara a mi asiento. Entre dos hombres, me levantaron y me sentaron en mi asiento. Por un segundo me sentí como un saco de papas. Mientras estaba sentado, me sentí como si tuviera pleno control de mi cuerpo.  La llegada fue un poco más laboriosa. Tuve que esperar que desembarcara hasta el último pasajero. Luego tuve que esperar a que el personal de la aerolínea fuera a "rescatarme" con la silla especial de transferencia; me pasaron de mi asiento en el avión a la silla especial de transferencia; me sacaron del avión y me transfirieron a mi silla de ruedas.  A partir de ahí el viaje transcurrió sin problemas.  Mi increíble gerente y compañeros de trabajo hicieron de todo para que nada impidiera que yo disfrutara la reunión por falta de accesibilidad. Mis queridos amigos de On the fly, la agencia que organizó la reunión, hicieron un maravilloso trabajo para asegurarme una placentera estadía en Miami. El personal del hotel también fue maravilloso. Algunas veces me mimaban tanto que me sentía incómodo. Esa semana la pasé de lo mejor. Lo mejor de todo es que al final del día tenía a mi esposa conmigo. Me encantó poder "comunicarme" con mi esposa sin el fantasma de los últimos 6 meses. Disfruté cada cena que tuvimos juntos y cada segundo que compartimos. Cenar frente al mar sirvió para recordar que la vida continúa, que mi maravillosa vida sigue adelante.
El único inconveniente ocurrió al aterrizar en Atlanta. Parecía que nunca iba bajar del avión pues la aerolínea no podía encontrar la silla de transferencia. ¿La silla de transferencia? ¿Dónde está la silla? Nadie sabía dónde estaba la silla. Tuve que esperar casi 30 minutos hasta que por fin apareció la silla. Me pasaron de mi asiento en el avión a la silla de transferencia, me sacaron del avión y de ahí me transfirieron a mi silla.  A pesar de todo, no permití que esos 30 minutos de desamparo me afectaran. Sencillamente no me estresé. Me relajé. Hablé con mi esposa. Yo mismo quedé impresionado por mi paciencia. Y es que no tenía otra salida. No podía hacer más nada. La paciencia ha sido una de las habilidades más valiosas que he adquirido después de mi lesión. Me siento más feliz.  ¡Por qué tuve que esperar hasta lesionarme para aprender a ser paciente?  Debí haberlo aprendido antes pues habría disfrutado mucho más. Mi esposa, mis hijos, mi familia y amigos habrían pasado mejores ratos conmigo.
Bahamas, Saint Thomas and Saint Martin
Mi siguiente viaje fue un crucero familiar.  Mi familia, mis padres, hermanas, otras familias, mis tíos, primos, sobrinos, compadres y algunos amigos nos fuimos juntos de crucero por el Caribe. ¡Qué idea tan fantástica!  Fue fabuloso compartir con toda mi familia durante 7 días completos, poder hablar con mi prima y mejor amiga sin interrupciones.  El viaje fluyó sin contratiempos. El estar en silla de ruedas terminó dándome ventajas: mi habitación especial era fabulosa; más grande que la habitación de cualquier hotel normal, mientras las otras eran chiquiticas. El baño tenía todas las comodidades. ¡Perfecto! Podía movilizarme por todo el barco sin problema. Hasta había una silla elevadora para entrar a la piscina. Bueno, el personal no sabía cómo se usaba, de hecho, el primer día, tuve que esperar 60 minutos hasta que aprendieran a usarla. El segundo día, cuando me di cuenta de que todavía no sabían cómo operar la silla, me di por vencido y me metí en la piscina con la ayuda de un sobrino y un primo. Disfruté la piscina con un Martini en mis manos, música caribeña de fondo mientras mis hijas y la hija de mi prima nos deleitaban con sus bailes. No tengo nada de qué quejarme. Toda queja no sería más que un egoísta pecado.
Quito, Ecuador.  ¡Caída con estilo!
Mi segundo viaje de trabajo fue para Quito, Ecuador.  Estaba verdaderamente emocionado por la oportunidad de volver a viajar al exterior. Necesitaba demostrarme a mí mismo que podía continuar haciendo las cosas que siempre me ha gustado hacer. Mi esposa también viajó conmigo. Ella dijo que se sentiría mejor si viajaba conmigo. Yo creo que más bien lo que quería era aprovechar la oportunidade de viajar. En todo caso, me encantó que estuviera conmigo, no solamente porque disfruto la compañía de mi esposa, sino porque el hotel en Quito no estaba 100% preparado para recibir a huéspedes como yo.  La accesibilidad es un término relativo. Puede significar muchas cosas. Además, cada lesión requiere cosas diferentes. Es muy difícil para los hoteles estar preparados para satisfacer las necesidades de cada tipo de discapacidad. Hacen lo mejor que pueden. Desafortunadamente muchos hoteles, cuando piensan en accesibilidad, piensan en una abuelita de 80 años que no puede moverse bien. El problema es que mis necesidades son muy diferentes de las necesidades de una abuelita de 80 años. La habitación era muy buena, con espacio suficiente para moverme en mi silla. El problema era el baño.  Entrar y salir de la ducha y sentarme en la silla de baño de la abuelita verdaderamente fue un reto. Todas las mañanas mi esposa y yo teníamos que hacer un poco de gimnasia sincronizada para yo poder entrar a la ducha y luego salir sin caerme. Pero un día me caí.  Gracias a mi esposa y mis nuevos fuertes tríceps, pude levantarme y regresar a la cama. ¡Qué bueno que mi esposa estuviera conmigo!
Me invitaron a ir a Ecuador para dirigir un seminario de capacitación.  Me encantó estar en ese ambiente; es algo que siempre me ha gustado.  Aun cuando, en mi silla no podía moverme tanto como lo hacía en el pasado, mi nivel de energía era el mismo. Disfruté y me divertí de la misma manera. Muchas veces hasta olvidaba que estaba en silla de ruedas.
Quito no es una ciudad con fácil acceso para discapacitados. Sin embargo, lo que le falta en accesibilidad, lo ofrece su gente en amabilidad y ganas de ayudar.  No recuerdo una sola ocasión en la cual haya enfrentado uno obstáculo en las calles de Quito y que no vinieran varias personas a ayudarme. Podía hacer de todo. Hasta fui al centro de la tierra en mi silla de ruedas.
Una de esas noches, nos invitaron a cenar en el Museo de Guayasamin, un bello lugar con pinturas espectaculares de Guayasamin.  Pude ver el cuadro original de una pintura que signafica mucho para mi suegra. Estaba emocionado. Y tomé muchas fotos de todo. En una de esas, mientras enviaba fotos y mensajes a mi suegra a la vez que manejaba mi silla, oí la voz de mi esposa que gritaba,  "¡Enzo cuidado!" Pues bien, me caí en una fuente, una especie de piscina que servía de altar a una magnífica escultura.  Sencillamente no me había dado cuenta de que estaba cerca de la fuente. Cuando me vi en el agua, mojado de pies a cabeza, lo único que se me ocurrió fue preguntar de dónde había salido la fuente. Por supuesto, todos mis colegas se asustaron. Todos fueron a auxiliarme con el temor de que me hubiera hecho daño. Me ayudaron a salir de la piscina. Me ayudaron a secarme.  Me dije a mí mismo, si tengo que caerme frente a los demás, tiene que ser con estilo. Y así fue. Me caí muy cerca de la escultura, rodeado de los más bellos cuadros. Estoy seguro de que nadie en esa sala había estado tan cerca de tantas bellezas como yo. Al final, todos nos echamos a reír. Después de ese percance, todos disfrutamos de una deliciosa cena. Fue sublime cenar en el jardín del museo, desde donde se podían ver pinturas que te saludaban... Estaba mojado, pero demasiado feliz como para preocuparme.  Lo interesante de esta experiencia es que cuando me caí, no sentí vergüenza;  no me sentí  incómodo. Pensé, "nada, me caí; me toca levantarme y seguir con mi reunión". Lo que sí lamenté fue que mi celular; "se ahogó" y mi suegra nunca recibió las fotos que había tomada antes de ¡mi sublime caída!
Caracas, Venezuela
Se me presentó la oportunidad de ir de viaje de trabajo para mi país, Venezuela. Para mí era un viaje muy importante, pues fue el primero que tomé solo, sin que mi esposa me acompañara. Y debo decir que estaba listo para esa nueva experiencia. No tenía ningún temor. Estaba convencido de que podía hacerlo y lo hice. Y lo mejor de todo fue que pude combinar mi trabajo con  mi familia y amigos de bachillerato y de la universidad. Subir y bajar del avión fue como soplar y hacer botellas. Facilísimo. Sabía exactamente qué tenía que hacer. Con paciencia esperé a que fueran a ayudarme. Pasé por inmigración sin contratiempo alguno; mejor que en otros viajes anteriores a Venezuela. Recibí tratamiento VIP porque estaba en silla de ruedas. Me imagino que es otra de las ventajas de estar "discapacitado".  Estaba un poco ansioso por la habitación y el baño del hotel, sin embargo, el baño en el hotel donde me hospedé es el mejor que he tenido, con mejor acceso que cualquier otro. Estaba impresionado. Cuando llegué al hotel, mis sobrinas Oriana y Loredana estaban esperándome con las manos llenas de chocolates, galletas y otras chucherías venezolanas. Me ayudaron a desempacar y se quedaron conmigo un par de horas. Mi mamá vino de Valencia a visitarme. Venía todas las tardes después de mi trabajo. El primer día se apareció con una bolsa llena de antipastos. Y sacó todo lo que traía en el lobby del hotel. Después de 15 minutos comiendo prosciutto en el lobby, me sentí un poco raro, no porque estuviera en silla de ruedas, sino porque hacer picnic en el lobby de un gran hotel no es muy "normal" que digamos. Entonces nos fuimos para la habitación y allá comenzó la fiesta. Una fiesta que se repitió todos los días mientras estuve en Caracas. Mis sobrinas, mi mamá, la suegra de mi hermana y algunos de sus nietos fueron a visitarme todas las noches y todos disfrutaron conmigo la deliciosa comida que mi mamá preparó durante esa semana. Hasta llevó plátanos fritos, mi plato favorito.  El sábado fueron a visitarme mi hermana, mi papá, mi mamá, mi tía, mi querida prima y su familia, mi cuñado y cuñada (por el lado de mi esposa) y mi pequeña sobrina. Todos se unieron al clan y salimos a pasear. Nos fuimos de compras para el pueblito de El Hatillo. El centro comercial, para mi sorpresa, era totalmente accesible. Estar nuevamente con mi familia fue tan maravilloso.  El Hatillo es un pueblo de montaña, con calles empinadas. Decidimos aventurarnos  y recorrer el pueblo. Pero tuvimos que abortar la idea tan pronto como comenzamos, no porque las calles fueran muy empinadas para mí (siempre aparece gente que se ofrece a ayudar en los sitios más inesperados), sino porque era difícil para mi hermana y mis sobrinas pues a ellas ¡nadie les empujaba la silla!
Ciudad de México
Mi semana en México fue más o menos. La experiencia en el avión estuvo buena. Movilizarme en el aeropuerto no me creó ningún problema. Lo mismo para llegar al hotel. Decidí hospedarme en el "W", el hotel donde solía quedarme antes de la lesión; un hotel que me encanta. 
Pero los problemas comenzaron tan pronto como entré en la habitación. Estaba cansado. Tenía urgentemente que ir al baño. Cuando llegué a mi habitación, recibí mi primera sorpresa: la supuesta habitación accesible no era nada accesible. En el baño había barras, pero a la entrada, es decir, yo no podía pasar...ni  hablar de acercarme al inodoro para hacer mis necesidades. La ducha era totalmente abierta, sin puertas, ni cortinas, así que cuando me bañaba, mi silla de ruedas se mojaba toda. Mi cama era muy baja. Imposible de subir y bajar de la cama. Por unos segundos sentí que se me caía el alma. La realidad golpea duro, con fuerza y sin compasión. Inmediatamente llamé a la recepción para explicarle la situación. El personal del "W", como siempre, hizo lo imposible por satisfacer mis necesidades. Estaban tan preocupados que hicieron de todo para que yo me sintiera cómodo. Quitaron las barras del baño y levantaron la cama. Sin embargo, la habitación no era lo suficientemente cómoda para mí. Pero un poco por flojera, un poco por obstinación, por orgullo, decidí quedarme ahí. Gracias a las lecciones de mis maravillosas terapeutas en el Shepherd, pude resolver mis problemas.  Nada agradable. Parecía un gordito tratando de bailar en el Cirque du Soleil, pero  me las arreglé. Todos los días aparecía un nuevo obstáculo en mi habitación, pero pude resolver cada uno de ellos. Al final, sobreviví. Aun cuando a mediados de semana, llegué emocionalmente a mi punto más bajo, ya al final me había recuperado por completo y me sentí orgulloso y convencido de que nada me detendría.
Quiero dedicar esta página de mi blog a mis sobrinos y sobrinas: Alex, Lucio, Oriana, Eduardo, Loredana, Victoria y Luciana. Verdaderamente tengo suerte por tener los sobrinos que tengo. Todos ellos me han apoyado increiblemente durante estos años. 
Agradezco a Alex por estar siempre presente y por no dejar de cuidarme. Mi lesión ocurrió justo cuando Alex estaba haciendo realidad su sueño. Sin embargo, iba a visitarme todos los días cuando estaba en la ciudad, y cuando no, se las arreglaba para llamarme todos los días, enviarme mensajes de texto, mensajes por BB. Verlo disfrutar su sueño sirvió de gran excusa para que yo olvidara todo lo que estaba viviendo. Para mi fue mucho más importante hacer alarde de mi sobrino ante las enfermeras que pensar en mi lesión y quejarme de mi realidad.
Agradezco a mi sobrina Oriana por ayudarme a entender el lado positivo de mi lesión, por su tranquilidad y serenidad contagiosas. Por no dudar nunca de que yo llegaría a estar bien. Por ayudarme a entender el verdadero sentido de mi lesión. Por enseñarme que, después de todo esto, yo y todos aquellos que me rodean seremos más fuertes y nos sentiremos más felices... ¡Cuánta razón tenía!
Agradezco a Eduardo por estar siempre disponible para ayudar, tanto a mí como a mi familia.  Eduardo siempre ha sido el que corre a rescatarnos cuando tenemos una emergencia, cualquier tipo de emergencia: hacer diligencias, ayudar en la casa, sacar al perro y darle de comer, cuidar a mis hijos, encargarse de los roedores en la despensa, en fin, está disponible siempre. Mientras estuve en el hospital, nunca dejó de ir a visitarme (¡la comida gratis del Shepherd era una de las razones de peso para visitarme!). No dejó de llamarme ni un solo día para preguntar cómo estaba. Independientemente de lo ocupado que pueda estar o que tenga cosas más divertidas que hacer, Eduardo está siempre ahí.
Agradezo a mi sobrina Loredana por ser mi ángel de la guarda, mi consejera, enfermera, terapeuta, estilista, sicóloga.  Aun cuando Loredana estaba en Venezuela cuando ocurrió mi lesión, siempre sentí como si estuviera a mi lado.  Constantemente me enviaba mensajes; estaba siempre pendiente de mí, haciéndome sentir bien. Por suerte, estuvo un año en Atlanta, mi primer año en silla de ruedas. Durante ese año, fue la adolescente más maravillosa que uno pueda imaginarse. Siempre me daba aliento para seguir adelante y mejorar. Me retaba para que cada vez fuera más independiente. Siempre celebró conmigo mis logros, grandes y pequeños. Ella siempre está ahí para recordarme que tengo que dejar de quejarme y ser más positivo y optimista.
También quiero agradecer a mi sobrina Victoria. Ella estuvo conmigo durante la primera mitad del segundo año de mi lesión.  Por suerte, vivió con nosotros.  Mientras estuvo con nosotros, siempre se mostró dispuesta a ayudar tanto a mí como a mi familia. Era tan paciente. Sencillamente tenerla cerca fue una dicha. Me consintió durante 6 meses.
Y finalmente quiero agradecer también a mi pequeña sobrina Luciana.  Hasta ella quería ayudar cuando vino a visitarnos. Nunca olvidaré lo contenta que se ponía cuando me empujaba la silla de ruedas y decía, "Miren, yo también estoy ayudando a tío Enzo". Su personalidad, sonrisa, palabras mientras estuvo en Atlanta siempre me regocijaban y me hacían sentir la energía de "YO AMO LA VIDA".
Agradezco a todos mis sobrinos porque, sea lo que sea, soy y sigo siendo su TÍO JOVEN. Por mi parte,  me siento afortunado de tenerlos. Solamente me queda desear que mi experiencia en esta etapa de mi vida les sirva de inspiración y energía para conquistar el mundo.

4 comments:

  1. Enzo, buenisimo como siempre. Sigue inspirandonos a todos. As usual you made me cry & laugh and get filled with positive energy all at the same time!
    Un abrazo
    A

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  2. Enzo: Qué más puedo decirte? Eres un gran ejemplo para inspirar las vidas de muchos! Por favor: No tardes en traducirlo al español porque este post es digno de ser compartido por tantas personas que se "quejan y se jactan" de decir "No Puedo" Que Dios te bendiga e ilumine por siempre!

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  3. Enzo, thank you so much for sharing your journey. You and your entire family are so inspirational.

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  4. LUIS ALFREDO FUENTES TROYAFebruary 9, 2012 at 8:29 PM

    ENZO, QUIERO PEDIRTE DISCULPA POR SER TAN DISTRAIDO Y TAN MAL AMIGO QUE DESPUES DE TANTO TIEMPO SE ME OCURRIO ENTRAR POR CURIOSIDAD A LEER TU BLOG, NUNCA ME HUBIESE IMAGINADO QUE LUEGO QUE OMITO LA PARTE EN INGLES Y ME DISPONIA A LEERTE... ME LLEVO LA SORPRESA IMPACTANTE PARA MI, YA SUPERADA POR TI, PERO LA CUAL ME DEJO UN SABOR AMARGO Y PIENSO QUE SEGURAMENTE TE LO PREGUNTASTE MAS DE UNA VEZ... ¿QUE SERIA DE ESE AMIGO QUE TUVISTE EN TU NIÑEZ TU ADOLESCENCIA, ESE QUE ES TU COMPADRE? QUE FUE INCAPAZ DE LLAMARTE Y OFRECERTE UNA, SOLO UNA PALABRA DE ALIENTO O SIMPLEMENTE HABLAR PAJA POR DISIMULAR PERO LLAMARTE Y LAMENTO CREEME QUE LAMENTO NO HABERLO ECHO SI EXISTE UNA PERSONA QUE CONSIDERO POR MAS LEJOS EN DISTANCIA QUE TE ENCUENTRE MI MEJOR AMIGO ERES TU, CONTIGO APRENDI MUCHAS COSAS O JUNTOS APRENDIMOS MUCHAS COSAS EN LA MEDIDA EN QUE CRECIAMOS LO IBAMOS HACIENDO, VIVIMOS MUCHAS COSAS JUNTOS Y TODO ESO MUY DIFICILMENTE SE OLVIDA, POR LO MENOS YO NO LO OLVIDO... PERDONAME AMIGO LAMENTO ENTERARME A ESTAS ALTURAS. A MI LADO TENGO A LUIGIA QUE TAMBIEN SE QUEDO IMPACTADA. QUISIERA HABLARTE CUANDO PUEDAS Y SI LO DESEAS ENVIAME TU TELEFONO QUIERO HABLARTE

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