Thursday, November 8, 2012

Teen again!



LA VERSION EN ESPANOL ESTA JUSTO DESPUES DE LA VERSION EN INGLES

Going to work everyday was not always smooth. I was not able to drive right after my accident. I had to rely on the kindness of my coworkers. One of my co-workers Boyd was super kind and picked me up every day to go to work. When Boyd was not available, either Clodagh or Keith would take turns. Sometimes, I took public transportation. How can I forget, the extremely long rides in Marta Mobility.  How can I forget the many times I got soaked wet as I got into the bus wheelchair lift. As you can imagine, this extreme dependence was making me very anxious.  Being able to drive again was an absolute must.

The whole driving milestone was a big deal for me, in more ways than one. First of all, it was hard. The first thing I had to learn, was to disassemble my chair and put it inside my car by myself.  Sounds easy? WRONG!   It took me many tries. 

The first time they taught me, it was hard and frustrating.  I remember leaving Shepherd in a very bad mood. How the heck was I going to be able to put my stupid chair in my car every time I had to drive? 

My cool therapist would tell me, don’t get discouraged; you’ll be able to do it. I remember my sister Angela trying to do it; looking for the easiest way to do it so she could teach me. After many tries, I was able to load the chair in 10 minutes. I was proud of myself. When I went for my first driving lesson, my instructor told me that 10 minutes was way too long. I had to get in the car and disassemble the wheelchair in less then 5 minutes… WHAT???? No way!

My first lesson was hard.  I remember driving extremely slow. My brain was way confused. My brain had to learn to accelerate and brake with my left hand when I have been using my right foot for this my entire driving life.  My instructor told me that before they released me to drive, I was going to need at least four more lessons.  In my head, I thought what about 1,000 lessons? 

The second lesson, I had a different instructor. This time a young guy way more of a risk-taker than the previous instructor. The second time felt much easier. I was actually having a conversation with my instructor while I drove. Of course, sometimes, I would forget that I was actually driving that my instructor had to remind me to accelerate… (this used to happen even before my accident) you can go faster than 20 miles per hour” he would say. At the end of the lesson, my instructor told me, I think you are good to go. Let’s get your car adapted and you will be ready to take the test. 

A couple of weeks later, my car was ready and it was time for me to take my final lesson. I went with my wife. I did it! I even drove on the highway. I was as nervous as a 15-year old driving for the first time.  At the end, the instructor told me, OK. You are good to go. You can drive. 

I took my car and I told my wife that I was going to drive straight to the office by myself. My wife was nervous as if I were her teen kid that was going to drive by himself for the first time. Are you sure? she asked. Of course, I said. Although, I was not sure at all. In fact, I was very nervous.  I had to do it. I had to get it over with. I left, as I was driving away from the garage, I could see the tears coming down my wife’s eyes. They were tears of happiness, of pride. I think she was also crying because she no longer had total control of me J.  As I always said, my wife was getting way too used to having 100% control of her husband: a dream come true!


I remember the amazing feeling I had as I drove on I-85. It was a feeling of freedom. It was a feeling of pride. It was a feeling of big accomplishment. It was a feeling of relief.  Driving was the last thing I needed to feel 100% independent, to feel 100% NOT-DISABLED!  I was able to drive and therefore I was able to go places by myself. I did not need anybody. I had 100% control of my life. I felt like a teenager again.  My thoughts went back to the very first time I drove my blue FIAT Spazio.  The first time I took my car and took the highway to go to La Fundacion Mendoza to visit my great friends  “Las Zambrano”.  When I finally made it to the parking lot of my office, I felt like a grown up. I felt that I was 100% back!

A few months ago, I had to teach my son to drive. Who would have said that I was going to teach my kid to drive only a couple of years after I learned to drive myself? I loved it. He did great. This was a big deal for me. Not only because I was proud of seeing my son drive but because I was able to teach HIM. Although for many, this is not a big deal. For me, it was.  It was God’s way of telling me that there is nothing I will not be able to do. I might do things differently, but I will still do them right.

I have been driving with hand controls for more than 2 years now. It totally feels second nature.  I can load or unload my chair in my car in less than 3 minutes. I even can drive and drink my Grande non-fat white mocha at the same time.


I dedicate this blog to my best friend and cousin Rosi as I remember how we learned to drive together the first time when I was just 18.  I am so lucky to have had her by my side since the moment I was born. We experienced many of our life’s milestones together, including getting our own Fiat Spazios the very same day. We were together in the best times of our lives and we happened to be together in the worse times of our lives, and although she was not by me during this part of my journey, she was with me anyways with her thoughts, her acts, and her words. Thank you, PRIMA.

SPANISH VERSION
VERSION EN ESPANOL

De nuevo adolescente
El regreso al trabajo no fue fácil. Después de mi accidente no podía manejar y para ir al trabajo, dependía de la amabilidad de mis compañeros, entre ellos Boyd, quien me recogía todos los días para llevarme para el trabajo. Cuando no podía Boyd, se turnaban Clodagh y Keith. Algunas veces tomaba el trasporte público. ¡Cómo olvidar esos viajes extremadamente largos en autobus! ¡Cómo olvidar todas las veces que me empapé con la lluvia al montarme en el levantasillas del autobús! Como pueden imaginarse, esta extrema dependencia estaba creando demasiada ansiedad en mí, por lo cual, manejar de nuevo era una necesidad imperiosa
Aprender a manejar significaba mucho para mí por varias razones. Era un reto. Lo primero que tuve que aprender fue a desmontar la silla de ruedas y colocarla en el carro. Suena fácil, pero no lo es. Tuve que practicar muchísimo. 
La primera vez que me ensañaron lo que tenía que hacer fue difícil y frustrante.  Recuerdo que cuando salí del Shepherd estaba de muy mal humor. ¡Cómo iba a poder meter esa estúpida silla en el carro para ir de un sitio a otro! 
Mi terapista, siempre tranquila, me dijo, "no te desanimes; aprenderás a hacerlo". Recuerdo que mi hermana Ángela se puso a practicar ella misma para buscar la mejor manera de desmontar y cargar la silla en el carro para luego enseñarme a mí. Después de muchos intentos, logré cargar la silla en 10 minutos. Me sentí orgulloso de mí mismo. Cuando fui a mi primera clase de manejo, mi instructor me dijo que 10 minutos era demasiado tiempo. Se esperaba que me sentara en el carro y desmontara la silla en menos de 5 minutos.... “¿Que qué? ¡Imposible!”, pensé.
Mi primera clase fue difícil. Recuerdo que manejaba súper lento. Estaba tan confundido; mi cerebro tuvo que aprender a acelerar y a frenar con la mano izquierda cuando para ello había utilizado el pie derecho toda la vida. Mi instructor me dijo que antes de que me dejaran manejar solo, necesitaba por lo menos cuatro clases más. Mientras yo me decía a mí mismo, “¿por qué no mil clases más?” 
En mi segunda clase tuve a otro instructor, un joven más dispuesto a tomar riesgos. La segunda vez, me sentí mucho mejor. De hecho, hasta pude conversar con mi instructor mientras manejé. Por supuesto, algunas veces se me olvidaba de que estaba manejando y mi instructor tenía que recordarme que había que acelerar...(¡nada nuevo, ocurría lo mismo antes de mi accidente!). "Puedes ir a más de 20 millas por hora", me decía. Al final de la clase, el instructor me dijo, "creo que ya estás listo para manejar solo". Vamos a hacer las adaptaciones a tu carro y estarás listo para el examen. 

Mi carro estuvo listo unas semanas más tarde, justo para mi última clase. Fui a presentar el examen acompañado por mi esposa. ¡Y lo hice! Hasta manejé en la autopista. Estaba tan nervioso como un adolescente que se sienta al volante por primera vez. Al final, el instructor me dijo, "OK". "Listo" "Puedes manejar solo". 
Tomé el carro y le dije a mi esposa que me iría solo para el trabajo. Ella estaba muy nerviosa, como si yo fuera su hijo adolescente que estaba manejando solo por primera vez. "¿Estás seguro?", me preguntó. "Claro que sí", le contesté. Aun cuando, a decir verdad, no estaba nada seguro; de hecho, estaba súper nervioso. Pero tenía que hacerlo. Tenía que superar ese obstáculo. Me fui y, mientras me alejaba del garaje, podía ver las lágrimas que caían por el rostro de mi esposa. Eran lágrimas de felicidad, de orgullo. Creo que estaba llorando también porque ya no tenía control sobre mí. Como siempre dije, mi esposa estaba acostumbrándose a controlar 100% a su esposo; ¡un sueño hecho realidad!
Recuerdo la increíble sensación que sentí cuando me desplazaba por la autopista. Era una sensación de libertad, de orgullo, de gran logro, de alivio. Manejar era lo que me faltaba para sentirme 100% independiente, sentirme ¡100% NO DISCAPACITADO!.  Podía manejar y por lo tanto ir a donde quisiera solo. No necesitaba a nadie. Tenía todo el control de mi vida. Me sentí nuevamente como un adolescente. Mis pensamientos regresaron a la primera vez que manejé mi FIAT Spazio …. la primera vez que tomé mi carro y fui a la Fundación Mendoza a visitar a mis grandes amigas "Las Zambrano".  Cuando por fin llegué al estacionamiento de mi oficina, me sentí como un adulto. Sentí que era yo de nuevo.
Hace algunos meses, tuve que enseñar a mi hijo a manejar. ¡Quién lo habría dicho, que enseñaría a mi hijo a manejar dos años después de que yo aprendí a hacerlo! Me encantó la experiencia. Y él lo hizo muy bien. Eso significó mucho para mí, no solamente por el orgullo que sentí al ver a mi hijo manejar, sino porque fui yo quien le enseñó. Aunque esto puede que no sea gran cosa para muchos, para mí si lo fue. De esa manera, Dios me decía que no había nada que no podría hacer. Quizás de maneara diferente, pero lo haría todo y bien.
Tengo ya más de dos años manejando con controles manuales. Ya me parece natural.  Puedo cargar y descargar mi silla en 3 minutos. Hasta puedo manejar y tomar mi "café moca ligero grande" al mismo tiempo.
Quiero dedicar este blog a mi mejor amiga y prima Rosi. Recuerdo que aprendimos a manejar juntos cuando teniamos 18 años. ¡Qué suerte haberla tenido  a mi lado desde que nací! Juntos alcanzamos nuestros primero hitos en la vida, incluso recibimos nuestros caros FIAT Spazio juntos, el mismo día. Vivimos juntos los mejores momentos de nuestras vidas y estuvimos juntos también en los peores. Y aunque ella no estaba conmigo durante esta parte de mi vida, siempre ha estado junto a mí con sus pensamientos, acciones y palabras. Gracias PRIMA.

3 comments:

  1. Great writing, Enzo! Keep up the good work. Rooting for you from Chile.

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  2. Thank you, Enzo, for sharing all of this, your journey inside and out.

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  3. Querido Enzo, tu experiencia aunque traumatica, me habría impactado con mucho dolor, si hoy día fueras otro, con pena y lastima por ti y tu situación. Compartimos quizás pocos momentos, pero es que siempre fuiste tan transparente y tan sin mascaras, que siento que te conocí profundamente. Es por ello que no me sorprende tu actitud. es como si hubieras atravesado una circunstancia difícil, pero que no te iba a anular ni abatir, tienes la misma sonrisa que transmite alegría y bondad, la misma actitud del Enzo bonachon que conocí. Eres realmente afortunado, por contar con amigos y familiares que en su amor y deseos de ayudarte, han aprendido, que nunca, pero nunca nos debemos detener, nunca nada nos puede frenar, eres ejemplo a seguir es valioso conocer a personas como tu, eres aliciente y esperanza.
    Nos perdimos la pista y recién me entero que eres amigo de Yajaira Morin una excelente y especial amiga, para sorpresa amiga común! Espero contar con la ocasión de conversar por cualquier vía y ponernos al día con nuestras vidas.

    Me alegra saber de ti, que tengas una hermosa familia y que la vida te sonría.

    Un dulce abrazo amigo.

    DORLY GADEA TENZ.

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